Les éruptions volcaniques peuvent-elles provoquer des éclairs?

Anonim

Si vous avez déjà visionné une vidéo d'une éruption volcanique, il est fort probable que vous ayez déjà vu apparaître un ou plusieurs éclairs à l'intérieur ou autour des nuages ​​de cendres de l'éruption. Si vous n'y faites pas attention, voici un gif pour vous mettre au courant:

Crédit d'image: Barcroft TV / youtube

Ces images me font évidemment penser: pourquoi des éclairs apparaissent-ils après une éruption volcanique? Un volcan est-il assez puissant pour provoquer un coup de foudre?

En bref

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Oui, ça l'est. On pense que la foudre volcanique est due à l’interaction de particules chargées présentes dans le nuage de cendres et au bas des nuages ​​normaux. Cependant, avant de plonger dans la cause de ce mystérieux et beau phénomène, nous devrions d'abord aborder quelques notions de base.

Qu'est-ce qui cause la foudre?

Vous voyez, l'air près du sol est chaud, ce qui le fait monter. Lorsque l'air chaud monte, la vapeur d'eau se refroidit et forme un nuage. Notez qu'il s'agit d'un processus perpétuel, c'est-à-dire que l'air chaud continue de monter et que les nuages ​​grossissent. Cependant, la température au sommet de ces nuages ​​n’est pas particulièrement élevée; au contraire, il fait plutôt froid là-haut! Cela fait chuter la température de la vapeur d'eau en dessous du point de congélation, ce qui la transforme en glace.

Il se trouve que ces minuscules cristaux de glace se bousculent continuellement en se déplaçant, ce qui crée une charge électrique. Des particules plus légères et chargées positivement montent vers le haut du nuage, tandis que des particules plus lourdes chargées négativement descendent vers le bas. Lorsque le nuage grossit suffisamment et que les gouttelettes d'eau chaude qui arrivent du bas rencontrent la glace qui tombe du haut, ces particules de charge opposée interagissent et ZAP!

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la foudre se produit. (Remarque: l'explication de tout le processus de la foudre implique beaucoup de détails techniques et plus spécifiques, mais pour la portée de cet article, cette compréhension de base du fonctionnement de la foudre suffira.)

Où se produit la foudre?

Généralement, la foudre se produit haut dans le ciel, entre nuages ​​ou à l'intérieur d'un nuage. De tels coups de foudre se produisent tout le temps et, comme vous l'avez peut-être deviné, ils ne nous concernent généralement pas. Ce qui nous importe vraiment, c’est la foudre qui frappe le sol.

Comme mentionné précédemment, les particules chargées négativement se situent au bas des nuages ​​qui se déplacent sur le sol. Parfois, ces nuages ​​attirent des particules chargées positivement du sol même. Ces particules chargées positivement montent de hauts objets tels que des poteaux de téléphone, des gratte-ciels et même des arbres pour rejoindre «l'échelle en gradins» de particules chargées négativement qui descendent des nuages. Voici un exemple d'une vidéo au ralenti capturée à 6 200 images par seconde:

Comment les volcans peuvent-ils causer la foudre?

Tout d'abord, il convient de noter que les scientifiques n'ont pas encore déterminé la cause exacte de la foudre volcanique. Les éruptions volcaniques sont trop rares et leurs emplacements trop éloignés pour que les chercheurs puissent effectuer des observations détaillées. De plus, les nuages ​​de fumée denses qui se dégagent après une éruption volcanique masquent la plupart des éclairs, ce qui rend encore plus difficile de déterminer s’il ya déjà eu de la foudre. Cependant, quelques hypothèses logiques expliquent ces phénomènes rares et lointains.

La foudre volcanique peut être divisée en deux phases. Le premier est la phase éruptive, qui est représentée par la foudre qui se forme instantanément après l'éruption. Cela serait dû à l’interaction des particules chargées positivement éjectées du volcan et des particules chargées négativement au bas des nuages.

L'autre phase est l'éclair de panache, qui est vu comme l'éclair formé dans les panaches de cendres aux endroits situés sous le vent du cratère. Nous en savons le moins sur cette phase de la foudre, mais les chercheurs pensent que le panache lui-même pourrait héberger une sorte de processus de charge, qui charge les particules à l'intérieur et interagit ensuite avec les lourdes particules chargées négativement au fond. des nuages.

Une vue d'artiste de la foudre volcanique (Crédit photo: Darthreaverx)

Dans l’ensemble, il est juste de dire que nous ne comprenons pas complètement la formation de la foudre volcanique, mais l’opinion la plus répandue est qu’elle doit être provoquée par les particules chargées présentes dans les nuages ​​de cendres lorsqu’elles se déplacent dans l’atmosphère.