Le soleil tourne-t-il?

La Terre tourne-t-elle vraiment autour du Soleil ? | Olivier Jamet - Cabaret de la Science (Avril 2019).

Anonim

Bien qu’étant des billes de gaz incroyablement énormes, Jupiter et Saturne tournent comme le font la Terre et la Lune, comme des solides rigides. En fait, Jupiter tourne le plus rapide de toutes les planètes: il tourne à une vitesse sans précédent d'environ 10 jours par rotation! Pourquoi devrions-nous nous attendre à autre chose que le soleil, qui n’est que 10 fois plus grand que Jupiter? Le soleil tourne aussi, mais tout comme Jupiter et Saturne, d’une manière quelque peu inhabituelle.

La formation

Éruptions solaires. (Crédit photo: Centre de vol spatial Goddard de la NASA / Wikimedia Commons)

Selon le modèle Core Accretion, il y a environ 4, 6 milliards d'années, le système solaire nouvellement formé consistait en une soupe chaude de poussière et de gaz abondant dans l'hydrogène qui tourbillonnait au hasard dans l'espace. On pense que cette matière vagabonde a été produite dans une supernova, la mort explosive d'une étoile. Le nuage dense s'est progressivement contracté sous sa propre gravité. La compression l'a rendu extrêmement chaud et lourd autour du centre. Cette région dense est devenue le soleil. La matière à la périphérie de cette nébuleuse a été poussée vers l’extérieur par des vents solaires puissants. Cette question s’agrégea finalement pour former les planètes.

À mesure que le gaz qui formait le soleil se contractait, la matière, pour conserver le moment cinétique, tournait progressivement plus rapidement. Ceci est analogue à un patineur dont la vitesse de rotation augmente à mesure qu’elle tire ses mains vers l’intérieur: car le moment cinétique doit être préservé, une diminution du rayon est compensée par une augmentation de la vitesse. C'est pourquoi le soleil et toutes les planètes tournent, mais ils ne tournent pas tous de la même manière.

Rotation différentielle

Comme le montre la photo, l'équateur du soleil tourne plus vite que ses pôles. En moyenne, le soleil met 27 jours à tourner une fois sur son axe. La rotation différentielle est supposée être dictée par les différences de température. La chaleur produite par le noyau se déplace vers l'extérieur et perturbe le mouvement de la masse dessus. Le tremblement provoque une redistribution du moment angulaire sous la forme d’une onde qui s’étend vers l’extérieur, souvent jusqu’à ce qu’une partie de l’élan soit perdue dans des vents stellaires.

Une simulation informatique du champ magnétique incroyablement complexe du soleil. (Crédit photo: NH2501 / Wikimedia Commons)

On pense que le même phénomène alimente le champ magnétique incroyablement complexe et capricieux du soleil, qui - de temps en temps, pour une raison inconnue - inverse sa polarité! Mais, encore une fois, tout cela n’est que spéculation; la cause exacte de la rotation différentielle de l'étoile reste à découvrir.