Comment les lamproies pourraient aider à guérir les cordons épineux paralysés

Anonim

La moelle épinière est une chose précaire. une fois contorsionnées ou cassées, elles ne peuvent être repoussées

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sauf si vous êtes une lamproie. La lamproie, à ne pas confondre avec l'anguille, est un poisson sans mâchoire qui se caractérise par une bouche cylindrique à dents qu'il aligne dans sa proie pour aspirer le sang. Cependant, le poisson, qui semble être un extra-terrestre vicieux de Men in Black, n’est pas aussi primitif qu’on pourrait le croire. En fait, sa biologie est aussi excentrique que son apparence. Comme un extraterrestre de Men in Black, il peut repousser une colonne vertébrale sectionnée!

(Crédit photo: Service des parcs nationaux)

Une telle capacité ferait des merveilles pour les êtres humains, si seulement nous pouvions l'exploiter. En fin de compte, nous n'avons pas besoin de l'aide d'une lamproie. Les humains possèdent déjà les mêmes gènes qui permettent à une lamproie de repousser sa colonne vertébrale ou de la faire revivre d'une paralysie.

L'étude

Bloom était l'un des collaborateurs d'un projet visant à déterminer «tous les gènes qui changent au cours de la récupération». Les collaborateurs du MBL et d'autres institutions ont découvert que les gènes impliqués dans la récupération naturelle des épines blessées ou paralysées étaient également actifs. dans la réparation du système nerveux périphérique chez les mammifères. Le système nerveux périphérique est la contrepartie du système nerveux central, c'est la vaste branche des nerfs en dehors du cerveau et de la moelle épinière.

(Crédit photo: Wikimedia Commons)

Les lamproies partageaient avec nous un ancêtre commun il y a environ 550 millions d'années et peuvent entièrement régénérer une colonne vertébrale blessée sans traitement ni médicament. «Ils peuvent passer de la paralysie à la nage dans 10 à 12 semaines», explique Jennifer Morgan, directrice du centre Eugene Bell pour la biologie régénérative et le génie tissulaire et l'un des auteurs de l'étude publiée dans Scientific Reports.

Selon Bloom, la connaissance des gènes pertinents peut être utilisée «pour vérifier si des voies spécifiques sont réellement essentielles au processus».

Le sentier WnT

(Crédit photo: Amanda R. Martinez / laboratoire de biologie marine)

Les chercheurs ont découvert que de nombreux gènes essentiels à la récupération faisaient partie de ce que l’on appelle la voie de signalisation WnT. La voie est essentielle au développement des tissus. En fait, il est si important que lorsque les chercheurs inhibent son fonctionnement avec un médicament, les animaux ne retrouvent jamais leur capacité de nager. Actuellement, il y a un manque de recherche sur la voie WnT. Espérons que des recherches plus poussées permettront de comprendre pourquoi cette voie est apparemment indispensable au processus de guérison.

Une découverte inattendue a été l'effet de la blessure sur le cerveau de la lamproie. La blessure et la récupération ont induit de multiples changements génétiques dans le cerveau. Ceci corrobore la notion très spéculée selon laquelle le cerveau change considérablement après une lésion de la moelle épinière. Les résultats, sans aucun doute, sont surprenants.

Le problème avec les gènes est qu'un trait n'est pas une fonction d'un seul gène: il n'y a pas de gène unique responsable, par exemple, de notre langue. Un trait est le résultat d'une interaction extrêmement complexe de gènes, dont nous sommes conscients et dont nous ne connaissons rien. Même un trait aussi inoffensif que la couleur de nos yeux est déterminé par l'activation et la désactivation simultanées de plusieurs gènes.

Il en va de même avec le rétablissement d'une moelle épinière blessée ou paralysée. Le jeu combinatoire des gènes qui régissent la récupération semble impénétrable, mais de telles études nous donnent de l'espoir et nous rapprochent du succès. Dans un proche avenir, traiter un dos cassé pourrait s'avérer aussi difficile que traiter un doigt cassé.