Elon Musk va-t-il emmener les humains sur Mars?

Anonim

Le monde connaît le nom Elon Musk pour différentes raisons. Si vous ne le connaissez pas encore, vous devriez vous échapper du roc où vous vivez. Il a été cofondateur de Zip2, X.com et PayPal, cofondateur, président-directeur général et architecte de produit de Tesla Motors, cofondateur de SolarCity et fondateur, directeur général et directeur de la technologie de SpaceX.

Ces trois dernières entreprises ont le potentiel de changer le monde et le font sans doute déjà. Nombreux sont ceux qui critiquent sa vision audacieuse pour l'avenir, mais à mesure que ses réalisations se multiplient, de moins en moins de personnes parient contre lui. En septembre 2016, Musk a annoncé son plan le plus ambitieux à ce jour, qui pourrait changer l'histoire de notre espèce: " faire de l'homme une espèce multi-planétaire".

Dans une présentation d'une heure devant la Conférence internationale d'astronautique à Guadalajara, au Mexique, Musk a enfin présenté son projet à long terme visant à établir une communauté durable sur Mars - et au-delà.

Voyage sur la planète rouge

La dernière annonce, cependant, concernait un système de transport interplanétaire proposé, qui comprendrait des véhicules spatiaux capables de transporter des milliers de personnes vers notre voisin habitable le plus proche du système solaire - Mars. Le Saturn V est ce qui a poussé l’humanité sur la Lune, à 363 pieds, mais le système de transport interplanétaire, une fois complètement empilé, atteignait un peu plus de 400 pieds, ce qui en faisait la plus grande fusée jamais créée.

La taille de la fusée proposée est impressionnante, mais aussi ses capacités et sa durabilité. Musk a révélé une vidéo montrant le plan de base derrière cet objectif monumental. En utilisant 42 moteurs de fusée Raptor (fusée cryogénique alimentée au méthane), le système ITS se lancerait sur une orbite terrestre basse, tandis que la fusée de rappel retournerait sur Terre et atterrirait sur la rampe de lancement initiale (cette capacité a déjà été démontrée avec une fusée SpaceX en décembre 2015). Un camion-citerne de carburant serait chargé sur la même fusée d'appoint, qui serait lancée et reliée au vaisseau spatial en orbite pour alimenter la fusée en vue de son voyage vers Mars.

L’engin spatial déploierait ensuite ses panneaux solaires, qui l’alimenteraient en partie lors de son vol de 35 à 140 millions de miles (selon l’alignement des planètes), ainsi que 9 autres moteurs Raptor embarqués sur l’engin spatial lui-même. Vous pouvez regarder la vidéo incroyable ci-dessous

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Le plan décrit par Musk comprend deux lancements de sondes préparatoires sur Mars, en 2018 et 2020, suivis d'un largage de cargaison sans pilote sur Mars en 2022. Aussi ambitieux que cela puisse paraître, le premier déploiement habité de ce navire d'aventure interplanétaire aurait lieu en 2024, une période synodique après le lancement du matériel non habité. On s'attend à ce que les lancements soient toujours programmés en même temps que la Terre et Mars se trouvent à leur point le plus rapproché (environ 35 millions de kilomètres), afin de réduire les coûts en carburant et le temps de trajet entre les deux planètes. La vitesse moyenne de déplacement serait d'environ 62, 630 mph pour ces âmes courageuses quittant leur planète pour le grand inconnu.

À quel point le plan est-il réaliste?

Musk contre ces critiques en soulignant la possibilité de réutilisation de ses fusées et la possibilité de produire du carburant pour fusée à la surface de Mars, en utilisant des matériaux naturels sur la planète. Le coût par personne d'ici 2024 est estimé à 500 000 dollars, mais Musk prévoit de le réduire à 200 000 dollars.

En termes d’infrastructure sur Mars, cela poserait un certain nombre d’autres difficultés; il n'y a pas de ressources naturelles, telles que le pétrole, l'azote, l'oxygène ou les arbres. Musk avait initialement proposé un petit atterrissage initial - moins de 10 personnes, auquel on ajouterait lentement une structure de colonie stable. Ce processus de croissance pourrait prendre des années, voire des décennies.

La cargaison nécessaire au soutien des humains serait également immense; la projection est de 10 lancements de fret pour 1 lancement humain, ce qui pourrait représenter plus de 100 000 lancements pour réaliser la vision ultime de Musk. Compte tenu des hoquets occasionnels (et des explosions de roquettes) de ces dernières années, Space X a clairement beaucoup de chemin à parcourir avant de faire de ce rêve une réalité.

En termes de financement initial, Musk s'est engagé à investir autant qu'il peut en dépenser, mais compte largement sur le fait qu'il s'agisse d'une mission de financement public-privé. Cela pourrait inclure des agences gouvernementales, la NASA, des coalitions internationales, d'autres institutions astronautiques du monde entier, ainsi que des citoyens qui souhaitent faire partie de l'histoire.

Le billet aller simple ultime

À la suite de la première course dans l’espace dans les années 50 et 60, le financement et la passion semblent s’être essoufflés, mais Musk dispose du savoir-faire, de l’ambition et des antécédents de réalisations «impossibles» auxquelles les gens peuvent croire. SpaceX n’est pas la seule entreprise. ou une institution avec des ambitions martiennes, mais il a conduit de nouvelles recherches et financements dans l'idée. Le fondateur d’Amazon, Jeff Bezos, a des rêves similaires de colonisation de l’espace, mais pas spécifiquement de Mars, tandis que la NASA a ses propres prévisions concernant l’instauration d’une mission martienne habitée d’ici 2040.

Celui qui y arrivera le premier changera le cours de l'histoire humaine et ravivera le rêve de science-fiction de se répandre parmi les stars. Compte tenu de la passion évidente de Musk et de son penchant pour l'impossible, il semble que SpaceX soit le meilleur pari!