Que sont les dollars de sable?

Anonim

Si vous avez déjà marché le long d'une plage isolée en pensant à la nature de l'existence, au lieu de regarder les étoiles, observez le sol sous vos pieds. Vous pourriez juste devenir riche et trouver un dollar de sable! Eh bien, ce n’est pas riche au sens traditionnel du terme, mais certaines personnes les considèrent comme des morceaux précieux de l’océan à recueillir. Cependant, leur nom et leur apparence particulière soulèvent un certain émerveillement dans le monde, alors que sont les dollars de sable en tout cas?

Réponse courte: Les dollars de sable sont en réalité les squelettes d'un type particulier d'oursin.

Dollars de sable

Un dollar de sable (Crédit photo: Sharon Mooney / Wikimedia Commons)

En plus du nom accrocheur «dollar du sable», ces oursins sont également connus comme coquilles de pensée et biscuits de la mer, entre autres, selon l'endroit où vous vous trouvez dans le monde. Ces dollars de sable ont une coquille externe dure, qui est recouverte de poils très fins. Chose intéressante, ces petits poils sont également couverts par d'autres, encore plus petits, appelés cils. Cette structure complexe aide les dollars de sable à se déplacer au fond des fonds marins à la recherche de nourriture.

Les dollars de sable ont tendance à vivre juste en dessous ou au-dessus des zones sablonneuses ou boueuses dans lesquelles ils s'enfouissent. L'espérance de vie des dollars de sable est en moyenne de 7 à 10 ans, ce que vous pouvez voir en regardant les anneaux situés au bas de leur coquille, tout comme si vous mesuriez un arbre! Toutefois, lorsque les dollars de sable meurent, ils ne peuvent plus se maintenir en place. Avec le mouvement des marées, ces oursins sont finalement exhumés et lavés vers le rivage. Les cheveux de leur coquille extérieure vont commencer à tomber ou à être nourris par des charognards sous-marins. Enfin, une fois que la coquille dure a été lavée sur la plage, les cheveux restants disparaîtront et la lumière du soleil blanchira la coquille jusqu'à ce qu'elle soit presque blanche.

Ces dollars de sable blanc, au design inhabituel à cinq pointes, sont immédiatement reconnaissables et constituent un excellent souvenir de votre journée au bord de la mer. Ce motif sur la coquille est également révélateur de la forme de l'oursin; ces cinq branches distinctes sont les emplacements des pores sur la coquille, qui permettent aux gaz d'échange que doit vivre l'oursin. Cependant, une fois que la coquille est sèche, elle ressemble à un pétale de fleur - ou à la forme d’une étoile de mer au sommet d’une pierre blanche.

Le nom «dollar de sable» est un peu inhabituel, bien que mémorable, et remonte à plusieurs siècles, lorsque les explorateurs ont commencé à trouver ces «rochers» inhabituels sur les plages. Comme elles ressemblaient aux grosses pièces de monnaie en usage à l’époque et qu’elles avaient un motif répétitif, elles ont gagné leur nom lié à l’argent. Certaines personnes pensaient même qu'il s'agissait d'une forme de monnaie utilisée par des créatures sous-marines, telles que des sirènes qui vivaient dans la ville de l'Atlantide!

Faits intéressants sur les dollars de sable

Ces oursins aux mouvements lents ne semblent pas particulièrement énergiques - ni capables d’avoir des relations sexuelles de la même manière que la plupart des créatures. En conséquence, ils laissent leur reproduction au hasard, les œufs et le sperme étant tous deux relâchés dans l'eau dans la même zone générale, où la fécondation peut avoir lieu de manière aléatoire.

En gardant cela à l’esprit, la prochaine fois que vous rencontrerez un coquillage blanc blanchi sur la plage avec un léger motif sur le dessus, ne le jetez pas à l’eau (bien qu’ils fassent d’excellentes pierres à sauter). Ramenez ce squelette à la maison et partagez l’étrange histoire de dollars de sable avec vos amis!

Références

  1. Institution océanographique Woods Hole
  2. Aquarium de la baie de Monterey
  3. la presse de l'Universite de Cambridge