Qu'est-ce que Aphantasia?

Anonim

Imaginez une plage isolée. Imaginez l'horizon, le bord de ce dôme gigantesque de notre planète, engloutissant lentement un beau coucher de soleil. L'eau jaillissant rouge, comme si elle était en feu. Imaginez ceci du haut d'une colline, les rayons râpés par un palmier. Pensez au bruit que les vagues font lorsqu'elles sont écrasées sur les rochers. Sentez le sable mouillé.

Le biologiste de l'évolution, Robin Dunbar, a un jour déclaré: «Ce qui nous distingue, c'est une vie dans l'esprit, la capacité d'imaginer.» Cependant, certaines personnes ne le peuvent pas. Tout le monde connaît bien notre capacité à concevoir n'importe quel fond et à extraire des objets de notre mémoire pour les placer sur la toile, ce que nous appelons communément l'œil de notre esprit . Pour les aphantasiaques, cela est incompréhensible et la capacité d'imaginer est simplement absurde.

Qu'est-ce que Aphantasia?

L'œil de l'esprit est comme un écran de projection où des événements colorés se déroulent sous la forme d'une série de représentations immobiles ou en mouvement. Fidèle à son nom, cette maladie neurologique empêche de projeter des images sur leurs écrans. J'ai mis en italique «condition» pour attirer l'attention sur le fait que l'aphantasie n'est pas un trouble, qui est défini comme une défaillance de la fonction corporelle ou une maladie - une maladie spécifique. C'est plutôt un défaut neurologique qui affecte le cerveau sans risque pour la santé.

Aphantasia a été soupçonné pour la première fois en 1880 par Sir Francis Galton, explorateur, anthropologue et eugéniste, cousin de l'un de mes scientifiques préférés et propriétaire de l'une des idées les plus révolutionnaires du XIXe siècle - Charles Darwin. Galton a toujours été fasciné par l'intelligence humaine et a mené des expériences novatrices pour comprendre le fonctionnement interne de la machinerie complexe basée dans notre esprit.

Sa pensée a résonné avec la philosophie de l'absurde, qui a été vivement défendue par des observateurs ouvertement vifs du 20ème siècle, tels que Sartre et Camus. Si les sciences sociales ou cognitives consistaient à expliquer l'imprévu - les anomalies -, de telles personnes ont alors renversé ses méthodologies et examiné quelque chose d'aussi profondément enraciné, d'aide à la représentation de la réalité si facile que leurs complexités invisibles, maintenant remarquables, semblaient déroutantes ou absurdes. .

Galton a mené une enquête pour savoir combien de personnes possédaient la capacité de visualiser dans leur tête. Étonnamment, les spéculations ont montré que 2, 5% de la population britannique pourrait souffrir de cette maladie; autrement dit, 1 personne sur 40 ne peut peindre une scène dans sa tête.

Cependant, la recherche s'est limitée aux statistiques et non à la condition elle-même. C'est après des cas sporadiques de patients psychiatriques signalant la perte soudaine d'imagination après un accident que l'attention a de nouveau été portée sur ce sujet.

Aphantasia sous un nouveau jour

(Crédit photo: Pixabay)

MX, ainsi que d’autres patients, ont présenté une activité réduite dans les lobes pariétaux et frontaux, fortement liée à la pensée abstraite, ce qui est extrêmement utile en rêverie ou en imagination. La majeure partie des lobes est recrutée pour retenir les souvenirs et intégrer nos principaux sens visuel et olfactif.

Il semble que nous reconnaissions les objets, les odeurs ou les goûts de notre disque dur et que la fonction «ajouter un média» d'une présentation PowerPoint standard soit similaire à celle d'un modèle. De plus, les lobes occipitaux et temporaux traitent ces informations et projettent le visuel souhaité sur nos écrans. Comme la mémoire de ces patients est totalement intacte, il se peut que le problème découle de déconnexions malheureuses au sein de ces réseaux de neurones. Ou pire, le câblage peut être inexistant.

Remarquablement, ces mêmes personnes font l'expérience d'images vives dans leurs rêves! Zeman explique cela en affirmant que les personnes atteintes d'aphantasia peuvent former des images, mais qu'en raison d'un projecteur défectueux, elles n'y ont pas accès de manière consciente. Bien que les participants aient déclaré avoir contracté cette maladie à un très jeune âge, il y a des gens qui la souffrent depuis leur naissance! Ceci est connu comme aphantasia congénitale. Heureusement, cette impédance ne s’est pas avérée un obstacle majeur à leur survie.

Pourquoi les aphantasiaques ont-ils tendance à être de meilleurs penseurs?

(Crédit photo: Pixabay)

Toute sa vie, il évite les livres qui décrivent des paysages et des couchers de soleil saisissants, car ils n’invoquaient rien en lui. Compter les moutons ne semblait plus être qu'une métaphore!

Les recherches sur l'aphantasie sont plutôt rares et un traitement curatif semble encore lointain. Les chercheurs en déterminent toujours les causes fondamentales et en discutent pour déterminer si elles résultent de facteurs génétiques ou psychologiques.

Notre capacité à cultiver l’imagerie mentale est certainement utile pour comprendre la créativité lors de la formation de modèles mentaux, de la lecture de fiction, de l’imagination de nouvelles formes ou de la rotation mentale d’objets. Il accélère l'apprentissage et améliore notre performance de toutes sortes de compétences. Les athlètes et les musiciens ont déclaré que les répétitions mentales ou la simulation de mouvements de la tête étaient aussi utiles que l'activité physique elle-même.

Malheureusement, ils sont également responsables de l'évocation de scénarios totalement hors propos qui vous trottent dans la tête de façon incontrôlable au moment où vous vous asseyez pour un examen important.

Un article a été publié sur le site Web de la BBC concernant la maladie, ce qui incluait un test conçu pour déterminer votre position sur le spectre de l'aphantasie. Jetez un coup d'oeil et passez le test par vous-même pour déterminer si vous êtes aphantasiaque aussi!