Qu'est-ce que l'écholocation?

Anonim

Ben Underwood est malheureusement aveuglé par le cancer depuis l'âge de deux ans. Cependant, si vous visitiez son quartier californien, vous le trouverez souvent à vélo dans les rues. Reconnu comme «le garçon qui voit sans yeux», il peut discerner les gens, les voitures et le prochain virage de son parcours.

S'il passait devant vous, vous entendriez - outre le son de la cloche - une série de "cliquetis" aigus qu'il faisait. Les bruits de haute fréquence émanant de lui lui reviennent après avoir réfléchi et ricochés sur des objets proches. Il utilise ensuite ces échos pour cartographier ou «voir» son environnement. Ce casse-cou réel a développé et perfectionné un sens de la vision que les animaux séquestrés dans l'obscurité maîtrisent depuis des millions d'années. Le processus est appelé à juste titre écholocation.

Définition d'écholocation

Alors que quelques chauves-souris sont connues pour émettre des impulsions par le nez, la plupart des chauves-souris ont tendance à les vocaliser. La fréquence mesurée est d'environ 200 impulsions par seconde. Toutefois, la période peut varier selon les espèces de chauve-souris. Crédits: Adi Ciurea / Shutterstock

Les grincements d'une chauve-souris sont plus lucratifs que ceux de Ben car avec une fréquence plus élevée, on obtient une résolution plus élevée ou des détails plus vifs: ils sont capables d'éviter des obstacles plus larges qu'un cheveu humain! Ils l'utilisent pour localiser et naviguer vers des proies, comme un insecte qui fulminent.

Comme les ondes sonores détectées qui forment les images sont essentiellement des échos, elles doivent être conformes à une règle: le train d'impulsions récupéré doit être suffisamment fort pour être renvoyé à l'expéditeur, mais suffisamment court pour que l'écho de l'expéditeur revienne avant le prochain. part.

mammifères marins

Les baleines appliquent l'écholocation en émettant une série de clics haute fréquence. Crédits: Catmando / Shutterstock

Les sons générés par les baleines sont souvent qualifiés de «chansons». Ils utilisent ces chansons non seulement pour la navigation et l’alimentation, mais également pour les contacts à long terme et pour avertir les autres des menaces éventuelles. En termes de capture de proie, les baleines émettent une traînée de clics vers elle. À mesure qu'ils rôdent, la fréquence des clics augmente. À proximité de la proie, elle devient si grande qu’ensemble, ces clics peuvent être entendus comme un bourdonnement constant.

Echolocation des dauphins

Un groupe de dauphins émergeant de la surface pour reprendre leur souffle. (Crédit photo: vannino / Pixabay)

La combinaison des données visuelles et de l'écholocalisation les aide à déterminer la forme, la vitesse, la distance et même quelques informations de base sur la structure interne des objets dans l'eau! Cela les aide à trouver de la nourriture et à nager dans une eau trouble.

Echolocation chez l'homme

Batman a implémenté SONAR passif pour dessiner une carte de Gotham en écoutant tous les téléphones portables de Gotham. Cela permettait à Batman de localiser le Joker quand quelqu'un utilisait un téléphone à proximité.

Cependant, alors que notre physiologie nous interdit complètement de voler, on ne peut pas en dire autant de la localisation par écho. Ben Underwood est un brillant exemple de notre capacité mystérieuse et réprimée à nous guider avec des ondes sonores. C'est Aristote qui a introduit pour la première fois la notion des cinq sens. Il croyait que ces sens étaient séparés, indépendants les uns des autres. Cependant, la neurologie moderne serait en désaccord véhément.

Les neurologues ont découvert que les fils neuronaux associés à ces sens s'installent comme un bouquet d'arbres extrêmement condensé. Ils ne peuvent pas aider mais influencer le fonctionnement des autres sens. C'est pourquoi l'odeur piquante de vos aliments peut en exacerber le goût.

De plus, quand un arbre cesse de pousser, les autres arbres poussent et se répandent par présomption. En raison de la plasticité du cerveau, la dépréciation d’un sens provoque l’augmentation d’un autre. Les fils du toucher, de l’odorat et de l’ouïe qui colonisent les fils de la vision disparus dans le cerveau d’une personne aveugle facilitent l’augmentation de sa sensibilité tactile, olfactive et auditive.

Daredevil s'appuie sur l'écholocation pour vaincre ses ennemis. (Crédit photo: Daredevil / Marvel Television)

Cependant, l'amélioration de l'acuité n'est pas ce à quoi on s'attendrait traditionnellement. la cécité ne fait pas simplement de vous un auditeur plus aigu. Des études ont montré que les aveugles obtenaient des résultats égaux aux tests auditifs comme les malvoyants. Étonnamment, les échos ne stimulent pas le cortex auditif d'une personne aveugle; au lieu de cela, ils activent son cortex visuel. Cette stimulation est ce qui permet à Ben de "voir" son environnement.

La diffusion des fils vous rend plus conscient de la synchronie profonde ou de l'interdépendance des sens que vous pensiez ne jamais posséder. En fait, il n'est même pas nécessaire d'être aveugle pour y parvenir; avec une pratique délibérée, vous pouvez vous entraîner à voir avec vos oreilles comme une chauve-souris ou un dauphin!

Les premiers travaux du psychologue Karl Dallenbach sur la «vision faciale» ont révélé que les personnes aveugles pouvaient détecter la présence d'un tableau placé sur leur passage alors qu'elles se dirigeaient vers lui. Plus incroyable, cependant, est la découverte que même les personnes voyantes qui avaient les yeux bandés l'ont démontré après seulement 30 essais! Les chercheurs ont suspecté les sujets voyants de voir à quel point les aveugles étaient - en mettant en œuvre SONAR actif. Pour tester cela, ils ont placé les objets sur des tapis, à l'intérieur de chaussettes épaisses. Les deux sujets ont souffert exactement de ce que vous imaginiez - une perte de «vision». Ce «sixième sens» doit encore être étudié en détail, mais cette découverte surprenante nous a certainement ouvert les yeux sur de nouvelles avenues imprévues (voyez ce que j'ai fait là-bas?).