Qu'est-ce que la mélatonine et comment affecte-t-elle notre sommeil?

Calling All Cars: Don't Get Chummy with a Watchman / A Cup of Coffee / Moving Picture Murder (Avril 2019).

Anonim

Le sommeil est dans la même catégorie que la nourriture, l’eau et le logement quand il s’agit des nécessités de base pour survivre. Le manque de sommeil augmente les risques de dépression, de maladies cardiaques, de troubles cognitifs, de troubles de la mémoire

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La liste se rallonge de plus en plus. Les facteurs qui influencent le sommeil sont nombreux, tels que l'humeur, les dispositions génétiques, les maladies, etc. Cependant, le facteur le plus influent est peut-être l'exposition à la lumière.

Le manque de sommeil augmente les risques de dépression, de maladies cardiaques, de troubles cognitifs, de troubles de la mémoire

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la liste ne se termine jamais. Crédits: PrinceOfLove / Shutterstock

Le cerveau détermine le degré d'exposition en évaluant la concentration d'une hormone dans nos vaisseaux sanguins. La concentration de cette hormone unique est réputée avoir de graves conséquences pour les cycles du sommeil et la reproduction. Cette hormone est connue sous le nom de mélatonine.

Mélatonine pour la nourriture

Structure de la mélatonine. (Crédit photo: / Wikimedia Commons)

Par exemple, un pic dans la mélatonine implique que les lumières sont éteintes; le soleil s'est couché et il est temps de dormir. Le cerveau commande alors une diminution de l'activité motrice, induit de la fatigue et abaisse la température globale du corps. D'autre part, un affaiblissement de la mélatonine indique que le soleil est dehors et brillant. Cela exige une attention accrue, un temps de réponse rapide et une humeur énergique.

La mélatonine est sécrétée par la glande pinéale située entre les deux hémisphères du cerveau. Cette minuscule glande est nommée ainsi parce que son apparence rappelle une pomme de pin. Les animaux avec une glande pinéale qui fonctionne mal, que ce soit en raison de circonstances naturelles ou d'interférences humaines, présentent une structure de sommeil et de reproduction déformée.

Glande pinéale. (Crédit photo: bases de données sur les sciences de la vie (LSDB) / Wikimedia Commons)

Par exemple, des animaux comme les hamsters se reproduisent à une saison particulière au cours de laquelle leurs gonades sont activées. D'autres fois, ou en dehors des saisons de reproduction, leur fécondité devient impuissante. Vers le début de la saison de reproduction, les gonades doivent être régénérées. Un indice majeur est la durée de chaque jour, ou la photopériode, qui est déterminée en évaluant les niveaux de mélatonine dans le corps. Sans une glande pinéale, la préparation d'un hamster pour la saison de reproduction serait incomplète, ce qui aurait des effets néfastes sur la survie de l'espèce.

La mélatonine inhibe la fonction des gonades. Avec cette connaissance, nous pouvons modifier les capacités de procréation des animaux. Par exemple, on sait que les moutons ne se reproduisent qu’une fois par année; cependant, avec un traitement minutieux à la mélatonine, on peut les inciter à se reproduire deux fois!

Mélatonine et sommeil

C'est la dépendance dramatique de la synthèse de la mélatonine sur le fonctionnement de l'œil qui rend notoirement difficile le fait de s'endormir. Au contraire, le sommeil peut être retardé en soumettant nos yeux à une pluie constante de lumière vive. Alors que le soleil était la principale source de lumière pour l'homme préhistorique, l'homme moderne découvrit le feu, inventa les lampes et maintenant les téléphones. Oui, nos smartphones ont subtilement déformé notre horloge biologique.

Le réveil intempestif de nos sens alors qu'ils devraient se détendre a des effets néfastes sur notre santé physique et mentale. (Crédit photo: Ollyy / Shutterstock)

Cependant, seule la lumière bleue supprime la mélatonine et reconstitue la connaissance, une lumière bleue qui émane si abondamment de nos appareils préférés. Le réveil intempestif de nos sens alors qu'ils devraient se détendre peut avoir des effets néfastes sur notre santé physique et mentale. Cette lumière bleue est connue pour augmenter le risque de cancer, de diabète et d'obésité!

Cela étant dit, il est impératif de garder à l'esprit qu'il ne s'agit que de corrélations: la lumière bleue en elle-même ne cause pas de cancer, ou du moins, nous n'avons pas rassemblé d'éléments de preuve substantiels pour le confirmer. En fait, le véritable objectif de la mélatonine échappe encore aux scientifiques. Nous savons seulement qu'il est en corrélation avec les rythmes saisonniers ou circadiens et l'apparition de la puberté.

Néanmoins, en raison des effets perturbateurs de la lumière bleue sur le sommeil, les scientifiques recommandent d’utiliser des lunettes de protection imperméables aux longueurs d’onde bleues, tout en souhaitant davantage de lumière rouge et verte. Bien que le rouge soit la moins nocive de toutes les longueurs d’onde, la lumière verte étend le rythme circadien de la moitié de ce que fait le bleu (1, 5 heure contre 3 heures).

Pour ne pas revigorer les hormones de la mélatonine, évitez d’utiliser votre téléphone 2-3 heures avant de vous coucher. (Crédit photo: Focus Pocus LTD / fotolia)

Si vous ne pouvez pas acheter de lunettes de protection, vous pouvez télécharger des applications permettant de modifier l'affichage, telles que f.lux, qui suppriment la surabondance de bleu émis par votre affichage. Ou, pour ne pas revigorer les hormones de la mélatonine, évitez d'utiliser votre téléphone 2-3 heures avant de vous coucher.

Enfin, l’administration de mélatonine est devenue une solution astucieuse pour traiter les troubles du sommeil, mais comme pour tout autre médicament, sa posologie doit être soigneusement formulée. Trop faible et inefficace, mais trop élevé et l’affaissement de la température peut provoquer une hypothermie! Les suppléments sont connus pour neutraliser le décalage horaire et même pour dissuader l'insomnie. Cependant, sa sécurité n'est garantie que pour une aide temporaire; un manque d'études à long terme l'empêche d'être sanctionné en tant que remède à long terme.