Qu'est-ce qui rend l'acier inoxydable 'inoxydable'?

Du Métal qui Fond à 29 degrés ! (Avril 2019).

Anonim

L'acier inoxydable est nommé ainsi pour la simple raison qu'il ne peut pas être «souillé». En d'autres termes, il est résistant à la rouille, contrairement à l'acier ordinaire, appelé acier doux. La question est de savoir comment l’acier inoxydable réalise cet exploit incroyable.

(Crédit photo: Pixabay)

Qu'est-ce que la rouille?

La corrosion du fer étant une réaction électrochimique, les premières couches de rouille ne sont que des atomes minces, mais une exposition prolongée provoque son épaississement et devient de plus en plus visible, comme la déformation d'une clé ou d'une vieille voiture abandonnée. La rouille provoque la perte de résistance et de durabilité du fer. Ainsi, une clé corrodée ne devient pas plus utile qu'un presse-papiers. Les pertes annuelles globales dues à la rouille sont estimées à des milliards de dollars. Ne pas trouver un moyen de la dissuader aurait donc été stupide.

Qu'est-ce que l'acier?

Le fer est l'un des métaux les plus abondants sur Terre, mais sa forme pure est tragiquement faible. Ses atomes sont disposés en couches qui glissent sur l'une d'elles au moindre des interventions. Cela rend le fer extrêmement doux et donc dangereux, par exemple pour la construction. Le fer est donc allié au carbone pour former un acier doux. Ce composite est exceptionnellement fort et durable, et reste la colonne vertébrale du monde industrialisé.

(Crédit photo: bezaat.com)

Cependant, bien que le carbone rende l'acier doux plus résistant et plus robuste que l'aluminium ou incapable de se fissurer, contrairement à la fibre de carbone, en raison de la quantité abondante de fer qu'il contient, il présente toujours une faible résistance à la corrosion. Une structure est donc susceptible de se détériorer si elle entre régulièrement en contact avec de l'humidité ou de l'eau. Nous devons allier l’acier doux à un élément empêchant la réaction corrosive entre l’oxygène extrêmement réactif et le fer sans défense. Plus précisément, nous avons besoin d'un élément qui réagit avec l'oxygène avant le fer. Cet élément est le chrome.

Qu'est-ce que l'acier inoxydable?

L'acier inoxydable contient jusqu'à 10% de chrome, qui réagit avec l'oxygène de son environnement pour former une couche dure et mince qui protège l'acier de la corrosion en empêchant l'oxygène de s'infiltrer plus profondément et de réagir avec le fer. Bien que l'acier inoxydable ne soit pas aussi résistant que les autres formes d'acier, il est tellement résistant à la rouille qu'il peut facilement être utilisé comme ustensile ou comme évier de cuisine - objets toujours en contact avec de l'eau. C'est également le chrome qui donne à ces objets leur aspect ou leur brillant caractéristique, les rendant constitutionnellement et en apparence inoxydables!