D'où est venue l'idée des médailles d'or, d'argent et de bronze?

Anonim

Quand on pense aux Jeux Olympiques, beaucoup de choses différentes me viennent à l’esprit

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les cérémonies d'ouverture, des athlètes du monde entier, des sommets dramatiques et des larmes versées sur le podium. Cependant, il y a un élément simple qui peut être plus emblématique des Jeux Olympiques qu'autre chose - les médailles d'or, d'argent et de bronze.

Gagner de l’or olympique est devenu la marque ultime de l’expertise dans votre sport, et la nature légendaire de devenir champion olympique a fait de ces médailles un élément indissociable de la compétition. Les médailles d'or, d'argent et de bronze sont représentées dans de nombreux sports et compétitions modernes, mais où la tradition a-t-elle commencé? Pourquoi accrocher un morceau de métal autour du cou de quelqu'un est-il une façon de célébrer un exploit incroyable?

Réponse courte: Les médailles n'étaient pas toujours d'or, d'argent et de bronze; On pense que l'utilisation moderne de ces métaux précieux provient de différents âges mythologiques, et est également due à la composition, à la disponibilité et à la rareté de ces métaux.

L'histoire des médailles olympiques

Les Jeux olympiques de 1900 à Paris ont transformé le style des récompenses dans une nouvelle direction, et les vainqueurs ont reçu des tasses, des trophées et des œuvres d'art de valeur pour honorer leur victoire. À ce stade, il n’existait pas de règle établie en matière d’attribution et c’était laissé au jugement du pays hôte.

En 1904, lorsque les Jeux olympiques ont eu lieu pour la première fois aux États-Unis, près de l'actuel St. Louis, les médailles d'or ont fait leur apparition. La deuxième place a remporté l'argent et la troisième place le bronze. Depuis lors, tous les Jeux olympiques ultérieurs ont utilisé ces trois variétés de médailles comme prix. Il est toutefois intéressant de noter que les Jeux olympiques n’étaient pas le premier événement sportif des temps modernes à utiliser ces métaux précieux pour les médailles, mais c’est certainement l’exemple le plus célèbre.

Les Jeux olympiques d'hiver sont légèrement différents et ne sont pas aussi strictement réglementés par le Comité international olympique (CIO) en termes de composition des médailles. Tout au long de l'histoire, les médailles des Jeux olympiques d'hiver incluent des métaux non précieux, tels que le verre et la laque. Bien que les médailles d’or, d’argent et de bronze soient toujours là pour les Jeux olympiques d’été, cela n’explique pas pourquoi ce sont les éléments choisis pour un prix aussi symbolique et prestigieux.

Pourquoi or, argent et bronze?

Les trois éléments sont dans la même colonne (1B), avec les numéros atomiques de 27, 49 et 79. Pour ceux qui ne le savent pas, les éléments de la même colonne du tableau périodique ont tendance à avoir des propriétés très similaires. Cette colonne en particulier a une propriété très importante si vous souhaitez créer quelque chose qui ne se décompose pas (par exemple, une récompense que vous souhaitez conserver pendant longtemps): vous pouvez le trouver sous forme pure ou native. Cela diffère de nombreux autres métaux, qui ne sont généralement accessibles sous leur forme native qu'après diverses réactions chimiques.

En d'autres termes, ces éléments pourraient simplement être extraits du sol sous une forme pure ou, dans le cas de l'argent et du cuivre, sous une forme faiblement liée à l'oxygène ou au soufre. Une fois que les humains ont appris à produire facilement des formes pures de ces métaux, ils se sont largement utilisés pour créer des outils, de la monnaie, de l'art et bien d'autres choses. Ces métaux sont également faciles à manipuler et à mettre en forme, avec des points de fusion relativement bas, ce qui en fait des candidats idéaux pour de petits objets soigneusement conçus, tels que des médailles olympiques.

Il y avait aussi une valeur inhérente sur ces métaux en raison de leur rareté relative. La quantité de ces minéraux sur la Terre et dans le sol était le résultat de dépôts minéraux lors de la création de notre système solaire et de notre planète. Les éléments de densité supérieure sont beaucoup plus rares dans l'univers et il en va de même pour leur présence sur Terre. Le cuivre (facile à transformer en bronze) est beaucoup plus élevé sur le tableau périodique, et se trouve beaucoup plus fréquemment dans le sol. L'argent est un peu moins commun, étant l'un des niveaux du tableau périodique inférieur, et l'or est le plus rare, possédant le numéro atomique le plus élevé et étant le plus difficile à trouver de ces trois métaux précieux.

Par conséquent, quand vous y réfléchissez, l'ordre des médailles, qui prend une importance croissante de bronze -> argent -> or, est basé sur la rareté de ces éléments, tandis que leur choix en tant que matériau pour les médailles dépend de leur composition physique et de leurs attributs organiques spécifiques .

Maintenant, pour tous ceux qui sont désireux de gagner une médaille d’or, puisque cette quantité d’or solide vaut des dizaines de milliers de dollars, sachez que les médailles d’or olympiques modernes sont en réalité principalement constituées d’argent. La couleur dorée provient des 6 grammes d'or pur doré à l'extérieur, représentant un peu plus de 1% du volume total de la médaille.

Références: