Pourquoi avons-nous peur des araignées?

Anonim

Si la simple présence de l'araignée ne suffisait pas, elle m'a maintenant échappé. Super, maintenant je dois brûler toute la maison. Pour les personnes qui ont peur des araignées - arachnophobes - même la vue d'une araignée est pétrifiante, il est donc hors de question de vivre avec l'une d'elles. Qui sait quand le fluage à 8 pattes se répandrait sur votre visage et vous traumatiserait toute votre vie?

En dépit de notre intelligence et de notre rationalité irréprochable, la plupart des vies humaines sont largement motivées par des pulsions irrationnelles, dont la peur. En effet, la partie la plus dominante de notre cerveau pense toujours qu’elle vit des centaines de milliers d’années dans le passé, survivant à la savane africaine impitoyable et menacée. À l'époque, quelques craintes étaient justifiées: la peur de la mort et donc des prédateurs: gros animaux aux dents acérées ou musclés, tels que les lions et les tigres. Cependant, un animal de plusieurs mètres craignant une créature de plusieurs centimètres est absurde, hystérique. Alors pourquoi est-ce que tant de gens ont peur des araignées?

Dégoût et conditionnement

Cependant, alors que nous sommes outillés pour nous sentir dégoûtés, la culture semble être le seul arbitre de ce que nous trouvons dégoûtant. Les insectes ou les arachnides dégagent rarement de mauvaises odeurs, mais bon nombre d’entre eux sont collants ou se trouvent dans des environnements «dégoûtants». Pourtant, de nombreuses cultures orientales se régalent régulièrement. D'autre part, la peur des araignées (arachnides) ou des insectes est en général répandue dans les cultures occidentales. Les enfants ont classé les araignées comme étant leur plus grande peur, avant d'être kidnappés et «dans le noir».

La peur et le dégoût des araignées de l'Occident remontent au Moyen Âge, quand les Européens pensaient que les araignées étaient la cause de la peste noire (l'auteur du crime a été découvert plus tard comme étant le rat noir). L'eau et la nourriture étaient considérées comme «corrompues» si des araignées y rampaient. L'Homo sapiens est la seule espèce sur la planète qui, contrairement à toutes les autres créatures, n'a pas besoin de mutations génétiques ni de millions d'années d'adaptation pour modifier son comportement. Des mutations externes dans nos cultures suffisent.

NAN. (Crédit photo: Pixabay)

Les cultures modifient le comportement par un processus appelé conditionnement social. Depuis la peste noire, de nombreux enfants européens ont «appris» à craindre les araignées après avoir vu leurs parents hurler de peur à la vue de l'un d'eux. Les descendants occidentaux ont alors développé une immense peur des araignées, tandis que les descendants orientaux, dont les parents ne nourrissaient jamais une telle peur, leur étaient indifférents. Des recherches récentes, cependant, indiquent que la peur des araignées se cache beaucoup plus profondément que nous le pensons.

Câblé pour avoir peur

Plus NOPE.

Pour confirmer cela, des chercheurs de l'Institut Max Planck pour les sciences du cerveau et du cerveau en Allemagne ont montré aux nourrissons de six mois des images «pertinentes pour la peur» de serpents et d'araignées et des images de fleurs «non pertinentes pour la peur». Les chercheurs ont mesuré leur peur ou leur stress avec un oculomètre infrarouge, un appareil qui mesure le taux de noradrénaline, dont la sécrétion est déclenchée pendant notre réaction de combat ou de fuite.

Lorsque notre corps ressent du stress ou de la peur, nos pupilles se dilatent, ce qui permet à nos yeux d'absorber le plus d'informations possible. En réponse aux fleurs, les pupilles des nourrissons ont dilaté 0, 03 mm, mais en réponse aux araignées et aux serpents, la dilatation était de 0, 14 mm! Rappelez-vous que les enfants étaient trop jeunes pour être conditionnés. L'étude suggère que la peur des serpents et des araignées est enracinée dans notre ADN!

Alors qu'aujourd'hui nous rencontrons rarement des araignées en raison d'un contrôle antiparasitaire efficace, les premiers humains ou les butineurs en étaient entourés. Les araignées constituaient une menace car certaines espèces d’araignées sont venimeuses. Même si les morsures n'étaient pas fatales, elles pourraient causer une maladie pendant plusieurs jours. De toute évidence, les personnes qui les craignaient et les évitaient avaient tendance à survivre et à procréer plus que les personnes qui ne les craignaient pas et qui étaient probablement mordues par elles. Et la peur, comme on l'a toujours montré chez les souris, est héréditaire.

Plus la réponse est rapide, plus le butin est sûr. Les gens reconnaîtront immédiatement les araignées cachées dans des images abstraites ou même délibérément déformées affichées sur un écran. Ce que nous percevons comme une peur déchirante est en réalité un instinct de survie, un autre élément indésirable de ce que Neil deGrasse Tyson appelle notre «bagage évolutif».