Pourquoi les humains ont-ils perdu la queue?

Anonim

L'homme, a conclu Darwin dans The Descent of Man, «malgré son intellect divin, qui a pénétré dans les mouvements et la constitution du système solaire - avec tous ces pouvoirs exaltés - porte encore dans son corps le cachet indélébile de son origine humble . »Il faisait bien sûr référence à notre ascendance de primates. Nous sommes à un demi-chromosome des cheveux copieusement coiffés et perpétuellement courbés, de ce que l’on pourrait appeler une «bête».

L'évolution a progressivement élagué ces traits, mais la nature n'est pas aussi généreuse qu'on pourrait le croire. Étant rigoureusement parcimonieuse, la nature ne négocie que des compromis. Il y a moins de cheveux au prix d'une sensation de froid, alors qu'un larynx abaissé, qui permettait de vocaliser une gamme de sons et que le langage - peut-être le summum de notre évolution - nous rendait plus susceptible de s'étouffer lorsque nous parlons en mangeant.

Un autre trait est la queue. La queue n’est pas une excentricité - liée à son bassin, elle se tortille et ondule sur une variété d’animaux, mais particulièrement de mammifères. Les singes, et donc les humains, sont des exceptions - les singes les ont toujours vantés, mais pourquoi notre ancêtre commun a-t-il refusé d'en cultiver un? Ce que nous demandons essentiellement est: quel est le compromis?

Redondance

Au fur et à mesure que nos corps évoluaient pour adopter une orientation plus verticale que horizontale, les queues auraient sûrement perturbé notre centre de gravité et donc notre équilibre. Marcher debout avec une queue aurait été assez encombrant. En fait, les singes qui marchent sur deux jambes présentent souvent une queue rabougrie.

Marcher sur les membres postérieurs a pris des siècles de pratique. Un long bâton a aidé jusqu'au beau jour, nos mains étaient vraiment «libres». Cette paire de mains pendantes serait finalement responsable de notre plus grande invention: les outils. L'invention des outils, ou notre capacité à automatiser en général, rivalise avec le langage pour être couronnée unique arbitre de notre succès évolutionnaire sans précédent.

Le coccyx

Les dents de sagesse

Considérez nos dents de sagesse, ou l’appendice, des pièces qui nous étaient indispensables lorsque nous consommions un régime cru. Cependant, par la suite, nous avons commencé à cuisiner des aliments qui donnaient une viande plus molle et plus facilement digestible. Le début de la cuisson ou de la transformation des aliments a annulé deux développements cruciaux simultanément. Nous n'avons pas non plus besoin des dents de sagesse pour mâcher des aliments crus durs, ni de l'appendice pour les digérer.

Cependant, comme les contraintes de temps et d'énergie ne permettent pas à la nature de supprimer ces parties du corps, elle n'a d'autre choix que de les conserver. Ces organes jadis indispensables n’ont plus aucune valeur, il n’ya plus qu’une source potentielle d’immense agonie qui peut être soulagée par des moyens chirurgicaux. On les appelle organes vestigiaux, et la queue en est un autre.

Oui, les humains, étant des mammifères, poussent une queue, mais pas plus de 30 jours. Un appendice comprenant 10 à 12 vertèbres se développe à la pointe de la moelle épinière à partir d'un os portant le nom approprié du coccyx. Cependant, les gènes responsables de sa croissance sont désactivés au stade embryonnaire. Une fois qu'elle a cessé de croître, vers la 4e semaine, elle disparaît au cours des 4 semaines suivantes, de sorte que la queue est pratiquement inexistante vers la 8e semaine.

Cependant, les enfants développent souvent, comme un pouce supplémentaire, un cinquième appendice - une queue rudimentaire. Ce sont des cas d'atavisme, une occurrence biologique rare dans laquelle une progéniture va soudainement développer des traits partagés par un ancêtre éloigné, plutôt que partagés avec ses parents. Fondamentalement, un trait millénaire va réapparaître de manière inattendue. Ces cas ne sont pas aussi rares qu'on pourrait le croire. Bien sûr, la découverte d’une queue peut provoquer confusion, terreur ou, si vous adorez le dieu hindou Hanuman, la sainteté. Cependant, pour les médecins, cela est ordinaire et la saillie est ensuite retirée chirurgicalement.

Une étude de cas que j'ai lue portait sur six enfants âgés de 2-3 jours à 3 ans, nés chacun avec une queue allant de quelques centimètres à, extraordinairement, quelques centimètres . Fait intéressant, chaque queue n'était pas serpentine et lisse comme une queue de rat; l'un d'entre eux a en fait été frappé comme une queue de lion! C'est l'exemple parfait pour illustrer la faillibilité de la nature et son penchant pour la mutation.

Les inconnus

Les analyses montrent que même les serpents possédaient des membres, mais que les gènes responsables de leur croissance s'éteignent au stade embryonnaire, les rendant ainsi sans bras. (Crédit photo: Pansci.asia)

De plus, il n'y a pas de gène particulier qui détermine la croissance de la queue, tout comme il n'y a pas de gène particulier qui détermine la couleur de votre iris. Activer un gène revient à jouer avec une configuration de leviers aléatoire et imparable. Celui que nous poussons accidentellement peut en pousser un autre, qui pousse ensuite un autre, mettant en mouvement une cascade de leviers poussés plus inconnus. Il y a trop de variables impliquées.

Dans quelques années ou millénaires, peut-être même le coccyx va-t-il disparaître. Cependant, jusque-là, le coccyx et une pléthore d’autres traits, tels que nos canines tranchantes ou nos épines toujours tombantes, représentent des archives de notre histoire évolutive sauvage. Comme le neurologue VS Ramachandran l’écrit, c’est «le souvenir sinistre de notre passé sauvage».