Pourquoi le tuyau d'alimentation (oesophage) est-il situé si près de la trachée?

Douleurs dans la poitrine : quand faut-il s'inquiéter ? (Avril 2019).

Anonim

Pour mieux comprendre le contexte de cette question, essayez de vous rappeler les diagrammes des systèmes digestif et respiratoire humain que vous avez étudiés au lycée. Si, toutefois, vous ne vous souvenez pas de ces diagrammes ou si vous n'avez tout simplement pas fait attention lorsque les différents systèmes humains ont été discutés dans votre cours de biologie, voici un diagramme pour vous rafraîchir la mémoire:

Comme vous pouvez le voir clairement sur ces deux images, le tuyau d'alimentation (œsophage) et la trachée (trachée) sont situés assez près l'un de l'autre, pratiquement l'un à côté de l'autre. Maintenant, si vous prenez un moment pour y réfléchir, vous pourrez déterminer que cette configuration n'est pas idéale du point de vue de la sécurité.

Vous voyez, le positionnement de l'ouverture de l'oesophage et de l'ouverture de la trachée est un peu risqué, car en avalant des aliments, cela peut finir par aller au mauvais endroit (c.-à-d. La trachée) et avoir des conséquences désastreuses, car l'étouffement dû aux aliments est une moyen relativement commun de mourir. Cela n'aurait-il pas plus de sens si l'évolution avait séparé nos mouettes de nos trachées et creusé un peu plus l'écart physique entre elles?

Chemins pour l'air et la nourriture

Nous prenons presque toujours l'acte d'avaler pour acquis, sauf si nous avons mal à la gorge. (Crédit photo: Flickr)

Lorsque nous avalons de la nourriture, le pharynx devient un passage pour elle. Cependant, comme le pharynx sert également de passage pour l'air, il doit exister un mécanisme en place garantissant que les aliments ingérés ne pénètrent pas dans la trachée, où ils pourraient bloquer le passage de l'air. Entrez l' épiglotte .

L'épiglotte

L'épiglotte (Crédit photo: CFCF / Wikimedia Commons)

C'est l'épiglotte qui sépare la cavité nasale et les voies respiratoires inférieures du passage des aliments lors de la déglutition. Vous voyez, lorsque vous respirez, cette structure en forme de volet s'ouvre pour permettre à l'air entrant de passer à travers la trachée et dans les poumons. Cependant, lorsque vous avalez de la nourriture ou tout autre liquide, celui-ci se ferme (ce qui ferme brièvement la trachée-vent), de sorte que le matériau ingéré ne descende que dans l'œsophage (et non dans la trachée).

Pourquoi la trachée et le tuyau d'alimentation sont-ils si proches l'un de l'autre?

Tout d’abord, la capacité de parler «correctement» (c’est-à-dire lorsque les mots sont énoncés avec suffisamment de précision) dépend du sens des vocalisations sortant de la bouche par les lèvres.

Toutes les autres créatures ont une trachée qui coupe l'œsophage beaucoup plus loin de la bouche. Bien que cela réduise leur risque de s'étouffer avec la nourriture, cela signifie également que les seuls sons qu'ils peuvent produire sont des cris, des aboiements et des grognements, mais pas des mots clairs comme ceux que parlent les humains. Il est important de noter que les animaux ne peuvent toujours pas parler, même s'ils avaient les mêmes structures anatomiques pour produire des sons que nous, mais c'est une tout autre histoire.

.

.

Plus précisément, on pourrait dire que ce positionnement des deux «tuyaux» est le résultat d'une sélection naturelle et d'une évolution qui ont donné à nos ancêtres primates la capacité de communiquer. Cela s'est évidemment révélé être un avantage concurrentiel sur d'autres espèces sur une longue période.

De plus, nous utilisons les grandes cavités de la bouche et du nez pour humidifier et réchauffer l'air que nous respirons, ce qui facilite l'absorption de l'oxygène par les poumons. Enfin, lorsque nous avons trop chaud, nous utilisons l'air que nous exhalons pour refroidir le corps en soufflant de la vapeur chaude des surfaces internes de la bouche et du nez.

En un mot, le positionnement actuel de la trachée et de l'œsophage peut sembler un peu risqué, mais il nous aide également à communiquer simultanément et fournit divers autres avantages importants pour la santé.