Pourquoi Mars est-il rouge?

Jean-Pierre Luminet répond: Pourquoi appelle-t-on Mars la planète rouge ? (Avril 2019).

Anonim

À l'exception d'Uranus et de Neptune, chaque planète peut être observée sans l'aide d'un télescope. On peut trouver à l'œil nu cinq lumières scintillantes, incrustées dans le ciel nocturne, qui brillent passionnément, mais ne scintillent jamais. Cependant, bien que chaque lumière soit tout aussi charmante, une lumière a une particularité: elle brille d’un rouge sinistre ou diabolique.

(Crédit photo: Laboratoire de propulsion par réaction de la NASA)

Les Égyptiens l'ont surnommée Son Desher ou «la rouge», mais elle a finalement été baptisée, en raison de son apparence sanglante, du dieu romain de la guerre: Mars. Vous êtes-vous déjà demandé pourquoi la planète rouge avait une teinte si distinctive? Pourquoi Mars est-il rouge?

Rouille

Mars est également rouge car elle est envahie par la rouille: une énorme quantité de son régolithe - son matériau de surface - comprend de l'oxyde de fer. Des tempêtes de poussière tempétueuses ont transporté la poussière rouge dans l'atmosphère, la rendant rouge. Cependant, d'où vient le fer? Et plus important encore, d' où vient l'oxygène ?

(Crédit photo: Laboratoire de propulsion par réaction de la NASA)

Notre système solaire formé à partir des restes d'une étoile morte. Une étoile meurt lorsque la matière en son centre est incapable de produire de l'énergie pour contrer la compression gravitationnelle. Une étoile tire cette énergie de la chaleur générée par la fusion nucléaire d'atomes d'hydrogène formant des atomes d'hélium dans son noyau. Cependant, finalement, tous les atomes d'hydrogène fusionnent pour former des atomes d'hélium, lesquels fusionnent pour former des atomes de carbone et ainsi de suite jusqu'à ce que le fer soit finalement synthétisé.

Iron, cependant, refuse de fusionner davantage. Maintenant, sans énergie pour contrer la compression de la gravité, l’étoile s’effrite sous sa propre masse. L'étoile meurt finalement en explosant de manière cataclysmique et en répandant sa matière partout.

Les constituants de l'une de ces étoiles décédées ont fusionné pour former le Soleil et les planètes. Le fer a fusionné pour former le noyau des quatre premières planètes, ou ce qu'on appelle les planètes terrestres. Cependant, alors que la Terre était assez massive pour comprimer et couler la plus grande partie du fer dans son jeune noyau en fusion, Mars, en tant que deuxième plus petite planète du système solaire, ne le pouvait pas. Le noyau de Mars contient du fer, mais les scientifiques de la NASA pensent que c'est la faible gravité de la planète qui a également permis la présence d'une abondance de fer dans les couches supérieures. Ceci explique l'origine de son oxyde de fer, mais qu'en est-il de l'oxygène?

Mosaïque globale de 102 images de Mars Viking 1 Orbiter prises sur orbite 1 334, 22 février 1980. (Viking 1 Orbiter, MG07S078-334SP) (Source de l'image: //nssdc.gsfc.nasa.gov)

Malheureusement, l'origine de l'oxygène est encore une question de spéculation. Selon une théorie, la jeune atmosphère martienne a provoqué de violentes tempêtes de pluie. La surface de fer trempée a ensuite été assaillie par des molécules d'oxygène libérées des molécules d'eau pour former de l'oxyde de fer rouge sang. Une autre théorie suggère que l'oxygène a été produit à la suite de la lumière du soleil, décomposant progressivement, au cours de milliards d'années, des molécules contenant de l'oxygène, telles que le dioxyde de carbone.

Notez que la production d’oxygène dans les deux théories est un processus prolongé, ce qui signifie que la planète n’a pas commencé au rouge. Se pourrait-il que la planète, avant d'absorber l'oxygène et de virer au rouge, en raison de l'abondance de fer, ait une couleur quelque peu anthracite? L'absence d'explication ferme signifie que la couleur distincte de la planète reste un mystère.